Isla Contadora

O verde intenso do oceano Pacífico faz lembrar uma bela joia cravada com esmeraldas. Não foi pela cor do mar, no entanto, que este conjunto de ilhas ganhou fama, mas sim pela perfeição de suas pérolas. Localizado a apenas 80 km da Cidade do Panamá, o Arquipélago de Las Perlas é um dos principais redutos turísticos do Panamá. O destino ainda é pouco conhecido entre os brasileiros, porém Las Perlas se mantém como um refúgio paradisíaco de multimilionários e viajantes que desejam, além de lindas praias, um lugar para descansar e ser feliz. 

O Arquipélago de Las Perlas é formado por mais de 200 ilhas e ilhotas. Muitas delas representam  paisagens de sonhos, especialmente para os apaixonados por praias. Apesar do grande número de pequenos paraísos, o principal destino dos visitantes que chegam a Las Perlas é a Isla Contadora. Mesmo não sendo a maior do arquipélago (a ilha é a quinta maior), é ela que oferece a melhor infraestrutura turística. Contadora é charmosa, cercada por casas incríveis e tem um clima tranquilo para curtir maravilhosos dias de férias. Na ilha não há grandes obrigações a cumprir, muito pelo contrário! Lá é desses destinos para descansar, sem nenhuma preocupação, diante de um mar transparente, colorido e lindo!

Quem visita a Isla Contadora poderá escolher entre as doze praias locais ou pegar um barco para visitar outras ilhas próximas. A maioria é deserta, outras são repletas de pássaros e há ainda as que servem de ponto para observação de golfinhos e das grandiosas baleias jubarte. Você poderá mergulhar, praticar pesca esportiva ou simplesmente curtir o belo visual que cada ilha proporciona.

Além das praias, a Isla Contadora oferece hotéis e restaurantes intimistas capazes de transmitir o conceito de um destino tão exclusivo. Os ferries que chegam até lá têm capacidade limitada, assim como o aeroporto que recebe apenas aviões de pequeno porte. Por isso, Contadora nunca estará cheia e você terá a sensação de que o destino foi feito exclusivamente para sua estadia. Alugue um carrinho de golfe, passeie pela encantadora pista por dentro da ilha e preocupe-se apenas com a próxima praia que irá aparecer no seu caminho. Você estará em um dos mais belos destinos do Panamá!

História

Nada havia além de uma natureza exuberante quando, no século XVI, o conquistador espanhol Vasco Núñez de Balboa aportou no arquipélago. A disputa pela riqueza encontrada nas ilhas levou à quase extinção da população indígena local. A riqueza era tanta que a Isla Contadora virou uma espécie de centro administrativo para os tesouros da região. Era lá que chegavam as pérolas encontradas por indígenas e escravos, onde eram catalogadas e enviadas para a Espanha. 

A mais famosa entre todas as pérolas ganhou nome de La Peregrina e, de tão perfeita, deu a liberdade ao escravo que a encontrou. A pérola panamenha foi inicialmente presenteada a Philip II de Espanha, que a deu à sua futura esposa, Maria I da Inglaterra. Desde então, a pérola passou pela mão de vários integrantes da realeza. Em 1969, ela foi adquirida pelo ator Richard Burton por 37 mil dólares, através de um leilão, ele, então, presenteou a atriz Elizabeth Taylor, que até hoje é proprietária da incrível joia. 

O glamour de Las Perlas não para por aí. A ilha já foi sede de um incrível resort com um cassino que atraía uma multidão de milionários e famosos nos anos 70. Depois do fechamento do cassino, seguiu-se o fechamento, em 2009, do Resort Contadora (hoje abandonado na ilha). O perfil turístico de Contadora mudou muito e ela já não recebe grupos em busca do resort de luxo. Hoje, os turistas vão para a ilha em busca de sossego e dos pequenos hotéis que continuam em funcionamento. Assim, a Isla Contadora se tornou um dos mais exclusivos e deliciosos destinos panamenhos.