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Cataratas do Niágara

As Cataratas do Niágara, Niagara Falls em inglês, são quedas d’aguas que têm um volume médio de 2.400m³/s. Elas estão localizadas no Rio Niágara, na fronteira entre Estados Unidos e Canadá, e são um dos maiores espetáculos naturais do mundo. Quem visita o lugar, não esquece! 

Quantificar esse volume de água tão impressionante através de palavras não faz jus à realidade. Quando você se depara com as cataratas ao vivo é que realmente compreende a grandiosidade do lugar e a da força da natureza. A beleza das cataratas é inexplicável, o barulho das quedas é tremendo e a névoa gigante de vapor d'água muitas vezes esconde violência da água. 

Não é em vão que milhões de pessoas visitam as cataratas todos os anos. Apreciar o espetáculo é gratuito e como as cataratas estão a apenas 140 km de Toronto (650km de Nova York), é indicado reservar um dia do roteiro na capital de Ontário para visitá-las. As cataratas são compostas por três grandes quedas conhecidas por: cataratas canadenses, cataratas americanas e véu de noiva. As cataratas canadenses são as maiores e você pode vê-las bem de pertinho se estiver no lado canadense do rio.

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O fato do rio Niágara marcar a fronteira entre o Canadá e Estados Unidos é bem curioso, porque você pode admirar as cataratas dos dois lados. No lado canadense, fica a cidade de Niagara Falls (bem pertinho da fronteira), já no lado estadunidense, a cidade de grande porte mais próxima é Buffalo. Quem tem visto para os dois países pode atravessar (de carro ou mesmo a pé) a Rainbow Bridge e ver as cataratas de ambos os lados. 

Verão e inverno oferecem paisagens distintas nas Cataratas do Niágara. No verão, elas estão a pleno vapor, principalmente se chover. As gotículas de água que saem das quedas são um alívio quando está quente! Já no inverno, a água pode congelar por causa das baixas temperaturas e o cenário fica completamente transformado. Ambas as épocas são muito legais e muito diferentes. A distinção do cenário também se dá entre o dia e a noite; durante o dia, as quedas se iluminam pelo sol e, durante a noite, elas recebem raios de luz artificial coloridas e ficam quase como um arco-íris-se puder, vale a pena vê-las nos dois momentos. O horário em que as quedas começam a ficar coloridas durante a noite varia, pois o horário do pôr do sol é diferente ao longo o ano. 

Atrações
Como dissemos, admirar as cataratas da borda do rio é gratuito, contudo, os dois países oferecem atrações e atividades extras para quem quer ter mais contato com as quedas. Há várias atividades diferentes; listamos abaixo algumas das principais que têm como foco a observação das quedas. 

- No lado canadense, as cataratas estão cercadas por uma cidade chamada Niagara Falls. O lugar é bastante urbanizado, com muitas atrações turísticas, tem até edifícios altos. É uma cidade um pouco artificial, montada para o turismo e até exagerada em alguns momentos. Na rua principal, Clifton Hill, chama a atenção a quantidade de artifícios para atrair os visitantes. Para quem gosta de lugares com essa veia mais turística, é um lugar que irá agradar, pois ali há restaurantes de redes famosas, como Hard Rock Cafe, parques, museus divertidos, roda-gigante e mais um pouco. Para quem está com crianças, principalmente, é um lugar cheio de atrativos. 

Journey Behind the Falls - essa é uma atração muito interessante do lado canadense das cataratas. Através dela, você tem a oportunidade de ver as cataratas quase do final das quedas, e por trás! Isso porque foram construídos túneis nas pedras, atrás das cataratas mesmo; esses túneis oferecem pontos panorâmicos muito interessantes. Ao longo do passeio, você pode conhecer um pouco da história das cataratas e vê-las bem de pertinho, do seu ponto inferior. 

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Hornblower Niagara Cuises - Essa atração é um barco, com motor muito forte, que navega contra a correnteza e vai bem perto das quedas. Ficar molhado faz parte do passeio e a sensação de estar perto de uma das cachoeiras mais volumosas do mundo é incrível! 

Niagara’s Fury - simulador multissensorial que conta a história das Cataratas e também fala sobre o poder da natureza. 

White water walk - Passarela às margens do Rio Niagara, de onde você poderá ver a força do rio bem de perto. 

Clique aqui para mais informações sobre as atividades no lado canadense das Cataratas.

- Do lado americano, a urbanização é grande também, mas a “cidade” mesmo é mais tímida, tem hotéis, mas sua estrutura é menor. Buffalo é a cidade "grande" mais próxima da fronteira e está a cerca de 40 km de distância. A borda estadunidense das cataratas é formada por um parque de acesso livre, utilizado por moradores da região para praticar exercícios e caminhar com seus animais. É um lugar arborizado, bastante autêntico.  

Falls Observation Tower - Esta é uma enorme torre de concreto, que oferece uma visão panorâmica lindíssima das cataratas. Com ela, você pode se sentir no “meio” do rio, pois sua construção foi projetada de maneira que ficasse afastada de terra firme. 

Cave of the Winds - Boa atração para quem gosta de um exercício ou quer dar um close nas quedas. Esta é uma passarela onde você tem a oportunidade de passar pertinho das cataratas, então esteja preparado: você vai se molhar! 

Maid of the Mist - Definitivamente, uma das atrações mais conhecidas das Cataratas. Maid of the Mist é uma embarcação que navega contra a correnteza para que os turistas vejam as cataratas bem de perto. É praticamente a mesma atração do Hornblower Niagara Cuises e também oferece uma paisagem de perder o fôlego. A embarcação tem muita história, a primeira delas foi construída em meados de 1846 e hoje se tornou uma linha de embarcações turísticas no Niágara! 

Para informações sobre o lado americano das cataratas, clique aqui.
 

Dúvidas
- Tenho um dia, que atividades fazer?
Se estiver no Canadá, faça o Hornblower Niagara Cuises (passeio de barco) e/ou o Journey of the Falls; caso esteja no lado americano, faça o Maid of The Mist (passeio de barco) e/ou o Cave of the Winds. É preciso levar em consideração que este é um ponto turístico com muitos visitantes e algumas atrações podem ter fila de espera. Para encontrá-las mais vazias, chegue cedo! 

- Que lado é melhor para visitar?
Gostamos mais do lado canadense das cataratas, mas ambos são incríveis. 


Como chegar? 
Caso esteja em Toronto, você pode visitar as cataratas de trem, de ônibus ou carro alugado. A estação de ônibus e de trem ficam bem próximas uma da outra e a cerca de 5 minutos do local mais badalado da cidade, na rua Clifton Hill e redondezas. É bem facinho sair e voltar para Toronto de ônibus ou trem. Confira as passagens de trem da Via Rail e as passagens de ônibus das empresas Coach e Greyhound.

Como a estação dos ônibus fica um pouquinho afastada das Cataratas, você precisará de um transporte para ir até as quedas; nesse caso, poderá utilizar os táxis, ônibus de linha ou ônibus turístico. Para sair da estação de ônibus e ir até as carataras ou mesmo para explorar Niagara Falls canadense, o ônibus turístico We Go é econômico e ainda permite visitar vários pontos turísticos da região. 
 

O que fazer além das Cataratas
Além de visitar Niagara Falls canadense e estadunidense, você pode aproveitar uma ida a região para conhecer Niagara on the Lake, uma cidade charmosinha, onde muitas pessoas passam um ou dois dias descansando. Niagara on the Lake tem vinícolas e essa é uma boa opção de passeio durante o dia. Em Niagara Falls canadense, você também pode visitar os cassinos, o Butterfly Observatory (borboletário), o jardim botânico, a torre Skylon (torre com observatório e uma paisagem panorâmica da região, incluindo das cataratas) e passear na Clifton Hill, que tem várias atrações.

Do lado estadunidense, uma atração que anima muitos brasileiros é a oportunidade de fazer compras. Há outlets no Canadá, inclusive próximos da fronteira, mas os que costumam ter preços melhores estão nos Estados Unidos. 

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Tudo que você precisa saber sobre Toronto!

Esse texto sobre Cataratas do Niágara faz parte do guia de Toronto no Melhores Destinos

Comentários para Cataratas do Niágara

  • 4fh9h Denise Santos há 9 meses

    Como é visitar as Cataratas nos meses de Março ou Abril?

  • 264mw Camille Panzera há 9 meses

    É um período de transição, com tempo mais agradável que o inverno. Me parece uma boa ideia. :)

  • Missing Daiana há 9 meses

    Olá, Camille!

    Eu e meu marido não temos o visto canadense, mas estamos pensando em visitar as cataratas de qualquer forma, apenas o lado americano.

    Vc acha que vale a pena? Ou só valeria ir se desse pra visitar os dois lados?

    Obrigada e parabéns pela matéria.

  • 264mw Camille Panzera há 8 meses

    Oi, Daiana. Eu acho que vale suuuper a pena sim! Eu gostei mais do lado canadense, mas o americano também é lindo! Agora... se você quiser conhecer os dois lados, pq não tira o visto canadense? Agora é online, bem facinho (principalmente pq você já tem o visto americano). Se não me engano custa 7 dólares! Beijos e bom passeio!

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